Dieci anni fa, Pisetska è fuggita dalla Siria con un bambino in braccio. Quando la guerra è tornata alla sua porta, ha capito che era ora di evacuare suo figlio, che all’epoca aveva 11 anni. Tre dei suoi figli, tutti adolescenti, erano già fuggiti in Slovacchia per vivere con un altro fratello. La signora Pisetska pensava che fosse meglio che fosse morto. Alhasan Alkhalaf, noto alla sua famiglia come Hasan, partì per un viaggio in solitaria di tre giorni dalla città sudorientale di Zaporizhzhia. Il successo del viaggio dipendeva da un piano accuratamente preparato, dalla buona volontà di volontari e guardie di frontiera e dall’intelligenza di un ragazzino con un sorriso pronto. Oltre quattro milioni di ucraini sono fuggiti all’estero dall’invasione russa, il più grande movimento di profughi dalla seconda guerra mondiale. C’erano brutti ricordi per la signora Pisetska quando andò in cantina con i suoi figli. Lei e la sua famiglia vivevano in Siria da un decennio quando nel 2012 sono scoppiati i combattimenti intorno alla città di Aleppo, dove hanno appena comprato un appartamento. La signora Pisetska ei suoi figli sono tornati nell’appartamento dei genitori. La signora Pisetska ha detto che nessuno ha sofferto la fame, ma hanno contato ogni centesimo. Erano come un branco di lupi, ha detto la signora Pisetska. Hasan è a Bratislava, in Slovacchia. Quando erano in Siria, la signora Pisetska temeva di essere circondata e di non poter partire. Ha deciso di mandare i tre adolescenti dal fratello in Slovacchia perché non volevano vivere in Russia. Hasan aveva il nome e il numero di telefono di suo fratello in Slovacchia scritto sulla mano. Tutti e tre ce l’hanno fatta dopo un estenuante viaggio di tre giorni attraverso il paese prima di raggiungere finalmente Bratislava, dove hanno chiamato la loro mamma: il percorso era percorribile, le dissero, anche per Hasan. La signora Pisetska ha deciso che era abbastanza dopo che l’esercito russo ha raggiunto la centrale nucleare. Ha caricato Hasan sul treno con le parole: “Ti amo e ci vediamo presto” e gli ha detto di non giocare sul cellulare. Il fratello maggiore di Hasan vive nel quartiere. Hasan è il secondo da sinistra con i suoi fratelli e un cane. Luna ha detto che sembrava vicino alle lacrime a causa della sua voce tremante. L’uomo che ha aiutato Hasan tramite i social media lo ha trovato e lo ha portato al confine. Zak si è svegliato alle 4 del mattino dopo che una guardia ha chiamato e lo ha svegliato dicendo: “È mio fratello a Bratislava”. Le autorità slovacche hanno pubblicizzato la storia di Hasan, spingendo una donna slovacca a offrirsi di recarsi a Zaporizhzhia per aiutare a far emergere la signora Pisetska e sua madre. La signora Pisetska ha deciso di unirsi a sua madre e al cane di famiglia nel viaggio. I volontari slovacchi si sono offerti di incontrarla nella città ucraina di Chop al confine con la Slovacchia e di portare una sedia a rotelle per sua madre, alleviando i suoi timori per il suo viaggio. Altri volontari e autorità hanno aiutato la famiglia a sistemarsi con un appartamento e vestiti. Hasan si rilassa in Slovacchia.