Come possiamo introdurre la cooperativa in un’esperienza di gioco intenzionalmente strana e solitaria, oltre che accuratamente bilanciata per un giocatore singolo, è stata la domanda principale che ci siamo posti quando abbiamo considerato l’implementazione della cooperativa online in Returnal. Abbiamo costruito l’esperienza attorno all’idea che i giocatori potessero ricevere supporto per progredire nel gioco. Un esploratore può coinvolgere un altro giocatore per aiutarlo a superare la sua sfida. Quando Cronosi è stato posizionato in varie località, i giocatori hanno iniziato a ricorrere alla cooperativa prima dei boss principali. Cronosi si trova all’inizio di ogni bioma e quindi i giocatori sono incoraggiati a esplorare e sperimentare con un compagno, scoprendo come la divisione delle risorse diventi automaticamente una nuova dinamica. Il marchio di fabbrica di Returnal in modalità cooperativa è il senso della sfida, i narratori drammatici e l’intensità dell’azione. Il giocatore vivente ha dovuto sacrificare parte della propria energia per far rivivere il proprio partner. Durante la fase di test ci siamo resi conto che far rivivere un compagno significava già sacrificare del tempo. Le sezioni della casa e della nave affrontate da Selene da una prospettiva in prima persona sono state modificate dal punto di vista della modalità cooperativa. Abbiamo lavorato con un esperto di design dell’interfaccia per capire come integrare un altro giocatore nel mondo degli ospiti nel modo più naturale possibile, gestendo i problemi tecnici. Non volevamo una soluzione appariscente, quindi abbiamo attivato un leggero contorno ASTRA verde solo quando il compagno di squadra si allontana. Una variante della tuta è stata creata per differenziare Selene e l’esploratore “esterno”. Le informazioni aggiuntive nell’interfaccia cooperativa sono utili per tracciare la posizione e la distanza del partner. Abbiamo utilizzato la meccanica del grado Explorer per premiare i giocatori che si sono uniti alla sessione di qualcun altro. Ora che Returnal supporta la modalità cooperativa, non vediamo l’ora che i giocatori giochino nelle sezioni più ostili del gioco. L’acclamata colonna sonora di Returnal di Bobby Krilic sarà pubblicata in vinile con una grafica speciale ed è disponibile per il preordine qui.