Il Segretario al Tesoro ha incontrato alti funzionari nella Situation Room della Casa Bianca per discutere della situazione al confine con l’Ucraina. L’incontro includeva i massimi consiglieri dell’intelligence, funzionari della difesa e diplomatici. Secondo le persone che hanno familiarità con l’incontro, la signora Yellen ha detto che avrebbe contattato le controparti in Europa e altrove per esortarle a prepararsi per una risposta economica. In quell’incontro è stato segnato il lancio delle sanzioni finanziarie da parte dell’Occidente. È progettato per evitare il combattimento diretto tra la Russia ei membri dell’Organizzazione del Trattato del Nord Atlantico mentre punisce l’economia russa per garantire che qualsiasi vittoria militare sia di pirro. La banca centrale della Russia è a Mosca. Il programma per bloccare l’accesso della Russia alla finanza internazionale sembrava aver avuto un successo precoce anche se gli Stati Uniti e l’Europa hanno continuato. La campagna ha anche compiuto il passo drastico di isolare la banca centrale russa, congelando le riserve che detiene presso le banche centrali di tutto il mondo. L’accesso della Russia a metà dei suoi fondi globali è stato bloccato da Stati Uniti e UE. Di fronte all’aggressione russa nei confronti dell’Ucraina, le due parti hanno lavorato con un livello di cooperazione e portata senza precedenti tra il Tesoro, la Casa Bianca, il Dipartimento del Commercio e la Commissione Europea, il ramo esecutivo dell’UE, secondo molti dei partecipanti. Hanno riunito elementi di altre sanzioni e misure che hanno lanciato negli ultimi anni contro Iran, Corea del Nord e Venezuela, nonché contro la Russia per la presa della penisola di Crimea. Daleep Singh, ex funzionario della Federal Reserve e del Tesoro, è il punto di contatto centrale alla Casa Bianca. Le imprese russe sarebbero tagliate fuori dai fornitori globali se i due imponessero controlli sulle esportazioni alla Russia. La regola del prodotto diretto estero è stata utilizzata dagli Stati Uniti per bloccare le esportazioni verso la Russia di qualsiasi prodotto, comprese le merci straniere realizzate con apparecchiature, software o progetti statunitensi. Se tutti i membri dell’UE fossero a bordo, le compagnie russe potrebbero spedire un prodotto che era nell’elenco di controllo delle esportazioni di un paese in un secondo paese dove non era controllato e importarlo da lì. Gli Stati Uniti imporrebbero controlli sulle esportazioni con le società negli Stati Uniti. La Russia potrebbe eventualmente mettere a terra la maggior parte dei suoi aerei a causa dei controlli sulle esportazioni. Il piano è stato elaborato presso la sede della Commissione europea dalla signora Rosenberg e da funzionari del Commercio e dello Stato. La presidente della Commissione europea, Ursula von der Leyen, era in rosso al raduno dei leader dell’UE il 28 febbraio. L’impatto economico delle sanzioni è stato avvertito dal Presidente. Il signor Adeyemo ha detto in un’intervista di aver capito quali spettacoli avrebbero chiamato quando la Russia avrebbe invaso l’Ucraina. I leader nazionali dell’UE hanno approvato un pacchetto di controlli sulle esportazioni e restrizioni sulle banche russe in un’unica riunione. La banca centrale russa ha contattato i depositari commerciali per trasferire parte dei suoi 630 miliardi di dollari in attività estere dall’Occidente. Il testo di un ordine di blocco è stato concordato e annunciato subito dopo, insieme ai piani per isolare alcune delle più grandi banche russe dal sistema di messaggistica finanziaria globale Swift, una mossa che i funzionari erano stati riluttanti a prendere prima dell’invasione. La banca centrale russa ha impedito ai residenti di inviare denaro su conti esteri e ha ordinato alle società russe che guadagnavano entrate dall’estero di consegnare l’80% dei loro proventi alla banca centrale. Il presidente russo ha riconosciuto questa settimana che l’economia del Paese ha subito un duro colpo a causa delle sanzioni occidentali.