L’Ucraina aveva uno dei tassi più bassi di vaccini Covid al mondo prima della guerra. Con la distruzione delle strade e delle strutture sanitarie, l’accesso ai servizi diagnostici e terapeutici per l’HIV/AIDS diventerà più difficile per gli ucraini. L’Ucraina stava appena uscendo dalla fase peggiore dell’onda Omicron quando iniziò l’attacco alla Russia. Il direttore generale dell’Organizzazione mondiale della sanità ha affermato qualche settimana fa che probabilmente ci sono molti casi non rilevati da quando il numero dei test Covid-19 è crollato. Secondo Jarno Habicht, capo dell’ufficio dell’OMS in Ucraina, i tassi di vaccinazione contro il Covid-19 sono molto bassi nel Paese, fino al 20% in alcune regioni. Il processo di immunizzazione contro le malattie prevenibili è stato ostacolato dalla schiacciante sfiducia nei confronti dei vaccini. L’anno scorso si sono verificati due casi nella parte occidentale del paese, il più recente a dicembre. L’epidemia potrebbe essere molto più grande di quanto si pensi poiché solo una persona su 200 è paralizzata dal vaccino. Un numero enorme di persone sta fuggendo dal conflitto in alcune “oblast” come Kharkiv, dove la copertura vaccinale è inferiore al 50%. “Mentre le persone si spostano nei paesi circostanti, abbiamo davvero bisogno di aumentare la sorveglianza per la poliomielite, il morbillo e persino il Covid per assicurarci di prevenirli”, ha affermato Heather Papowitz, responsabile della crisi dell’OMS per l’Ucraina. Si stima che circa 32.000 persone in tutto il paese svilupperanno la tubercolosi attiva ogni anno e circa un terzo di tutti i nuovi casi sono resistenti ai farmaci. In ucraino, anche il 22% delle persone affette da tubercolosi è sieropositiva ed è la principale causa di morte per coloro che convivono con il virus. La tubercolosi farmacoresistente si verifica quando le persone non seguono la terapia di cui hanno bisogno. In tempo di guerra, le persone con HIV o tubercolosi non hanno tempo per seguire le cure, ma pensano a salvare se stesse e le loro famiglie dalle bombe. È possibile sviluppare la tubercolosi estremamente resistente ai farmaci, dove ci sono già pochi farmaci che funzionano, se il trattamento viene interrotto. Durante la pandemia di Covid-19 nel 2020 e nel 2021, la diagnosi e il trattamento dei casi di tubercolosi sono stati ridotti di circa il 30%. Quasi il 21% delle persone che si iniettano droghe e il 7,5% degli uomini che hanno rapporti sessuali con altri uomini sono a rischio di esposizione all’HIV. 260.000 persone in Ucraina vivevano con l’HIV alla fine del 2020. Le persone in fuga verso la salvezza potrebbero avere una scorta di droga per un mese o due settimane, secondo cui i più vulnerabili sono coloro che non possono trasferirsi in un luogo sicuro e quelli nei territori occupati dalla Russia. Papowitz ha affermato che “tutto ciò che sta accadendo in Ucraina sta colpendo anche altri paesi”. Tutto questo non riguarda una sola persona o un solo Paese, ma tutti noi. C’è il rischio di malattie prevenibili con il vaccino in Ucraina, non solo di bombe.