Il pubblico, i funzionari eletti e i leader della sanità pubblica devono imparare costantemente e adattarsi rapidamente perché è probabile che nessuna risposta politica rimanga efficace a lungo. Ci sono casi in aumento di Covid in Europa, il bilancio che Omicron sta prendendo in particolare sugli anziani non vaccinati a Hong Kong e avverte che un’altra ondata di infezioni si sta probabilmente avvicinando agli Stati Uniti. Sebbene le ragioni esatte del rapido aumento dei casi in Europa non siano note, quasi certamente deriva da una combinazione della sottovariante BA.2 Omicron altamente infettiva, che cambia il comportamento pubblico e diminuisce l’immunità. L’Europa sta revocando le restrizioni Covid-19, compresi i mandati di mascherine e i limiti di capacità indoor, allo stesso tempo. È stata una questione aperta se Omicron sia una variante meno grave del virus Covid rispetto ai ceppi precedenti, o se abbia causato malattie meno gravi perché si è imbattuto in un muro di immunità da vaccinazione e infezioni precedenti negli Stati Uniti, in Europa e parti dell’Asia. L’epidemia mortale di Hong Kong risponde alla domanda: il Covid rimane feroce e l’Omicron è letale in una popolazione immunologicamente navata. Gli Stati Uniti continuano a segnalare circa 1.000 decessi al giorno perché molte persone non sono in regola con le vaccinazioni. In alcuni paesi dell’Africa in cui le infrastrutture sanitarie sono limitate, i tassi di vaccinazione sono molto bassi e probabilmente rimarranno tali per molti mesi. La maggior parte dei nuovi casi nel paese sarà probabilmente contabilizzata da BA.2 nel prossimo futuro. Circa il 60 per cento degli americani, compreso più di un terzo delle persone di età superiore ai 65 anni, non è in regola con le vaccinazioni. Le persone anziane e vulnerabili dal punto di vista medico non vaccinate e poco vaccinate potrebbero affrontare una minaccia mortale se i casi aumenteranno presto. Devono raddoppiare i loro sforzi per ottenere più americani, in particolare gli anziani. Ogni paziente Medicare che non è aggiornato dovrebbe essere raggiunto da fornitori e sistemi sanitari. Il sottofinanziamento cronico della nostra salute pubblica e dei sistemi di assistenza sanitaria di base è stato messo in rilievo da ripetute ondate di Covid. Nuove minacce vengono scoperte quando è troppo tardi per agire. A meno che i sistemi sanitari primari statunitensi non siano più robusti, la diagnosi, il trattamento e la vaccinazione contro Covid e altre minacce rimarranno carenti, consentendo al Covid di diffondersi e di farlo tra popolazioni che sono meno resistenti di quanto lo sarebbero se le persone ricevessero buone cure preventive . Non sappiamo se i trattamenti altamente efficaci scoperti dall’amministrazione Biden possano raggiungere un numero sufficiente di persone da ridurre notevolmente i ricoveri e le morti. Aumentare la vaccinazione, compresi i richiami, tra le persone anziane e vulnerabili è una sfida. La riduzione dei ricoveri e dei decessi può essere ottenuta aumentando il collegamento tra test e trattamento. Gli Stati Uniti devono supportare sistemi di rilevamento e risposta più rapidi. Il monitoraggio di Covid nelle acque reflue come supplemento per rafforzare altri sistemi di tracciamento può identificare la diffusione della malattia prima che molte persone si ammalino.