Il presidente della Russia, Vladimir Putin, è stato sfidato a duello dal miliardario Musk poiché era dietro i feroci attacchi alle città ucraine che hanno ucciso centinaia di civili e mandato in fuga milioni di altri. Ramzan Kadyrov, l’uomo forte capo della Cecenia, si è offerto di insegnare al signor Musk come passare da gentile a forte. La guerra della Russia contro l’Ucraina è diventata una specie di meme sui social media, con immagini di carri armati esplosi, convogli di profughi e sacchi per cadaveri, insieme a umili vanti di Wordle, hype-tweet di NFT e adorabili animali domestici dei tuoi amici. La guerra sui social media è una delle esperienze più strane del mondo moderno, ha affermato l’ospite di The Daily Show. La guerra in Ucraina, che è stata definita la “prima guerra TikTok” del mondo, ha eroso i confini tra giornalismo di guerra e #contenuti sui social media, da celebrità e personaggi sociali che pubblicano selfie glamour con promesse di pensieri e preghiere nella didascalia a qualsiasi cosa. Poiché i social media diventano una fonte primaria di notizie per un numero crescente di persone, le strutture del mezzo possono alterare la nostra comprensione di ciò che sta accadendo nel mondo. L’effetto totale di questo approccio a mosaico è quello di rafforzare un profondo senso di solidarietà umana, secondo McLuhan, nonostante ciò che ha definito la frequente sensazionale assurdità e inaffidabilità delle notizie. Alcune delle informazioni che vediamo sui social media sono semplicemente false, il che può confonderci su ciò che sta accadendo. Ciò rende gli utenti vulnerabili alla disinformazione e alla propaganda, come in Russia, dove video, immagini e clip fuorvianti presentano la guerra come un conflitto legittimo. Il signor McLuhan credeva che l’esperienza dei media su carta stampata, radio e televisione fosse una parte importante del suo effetto sul pubblico. Sui social, mentre bandiamo i post nell’etere con un movimento del pollice, accarezziamo le loro immagini, toccando delicatamente i carri armati dell’esercito, i volti delle celebrità, i corpi dei civili in strada; li indossiamo vicino al nostro petto e dormiamo accanto a loro la notte. Crediamo di sapere già cosa sta succedendo e possiamo essere decisamente sorridenti nelle nostre convinzioni su chi sono i cattivi e chi sono i buoni. Non è chiaro come, esattamente, credessero che il dirigente tecnologico stesse aiutando il paese, o perché avrebbero pensato che l’Ucraina fosse sua a scommettere, ma è indicativo di come l’attenzione sia spesso confusa con l’attivismo sui social media. Niente di buono può mai venire dall’attenzione sui social media. Per un controesempio, si vedano le efficaci richieste del presidente dell’Ucraina Volodymyr Zelensky per il sostegno internazionale, che hanno sollevato il morale e aiutato a raccogliere fondi sostanziali per il popolo ucraino (tra cui, secondo Zelensky, 35 milioni di dollari, grazie agli sforzi di Ashton Kutcher e Mila Kunis, principalmente attraverso i social). Per la maggior parte di noi, la soluzione più pratica è probabilmente quella di allontanarsi e trovare un modo migliore per rimanere informati sugli eventi mondiali.