Non appena vide gli occhi dei cani che lo fissavano attraverso le sbarre della gabbia di ferro, capì di dover catturare l’attimo. Ci sono centinaia di specie di animali in Cina e il Dr.Holmes stava cercando nuovi tipi di virus. Gli scienziati del Center for Disease Control and Prevention lo hanno portato al mercato all’ingrosso di pesce di Huanan in visita al centro commerciale di 11 milioni di persone. Uno degli esperti mondiali dell’evoluzione dei virus, il Dr.Holmes aveva una profonda comprensione di come i virus possono saltare da una specie all’altra. Un focolaio di una malattia respiratoria simile alla sindrome respiratoria acuta grave, o SIRS, è stato scoperto dal dottor Holmes mentre navigava in Internet dalla sua casa in Australia. Ha scherzato dicendo di sentirsi come “il Forrest Gump di Covid” a causa delle scoperte legate alle origini del virus. Lui e un collega cinese sono stati i primi a condividere le loro scoperte con il mondo. Lui ei suoi colleghi negli Stati Uniti hanno pubblicato indizi che mostrano che i cani tenuti nella gabbia di ferro potrebbero aver scatenato l’epidemia. Più di 600 articoli sull’evoluzione dei virus, incluso l’HIV, sono stati pubblicati dal Dr. Holmes nel corso di tre decenni. Andrew Read, un biologo evoluzionista della Penn State University, all’epoca lavorava con il dottor Holmes. Ha ricevuto un’e-mail da un ricercatore cinese che gli chiedeva se gli sarebbe piaciuto studiare i virus con lui in Cina, mentre si stava preparando per il trasloco. La loro collaborazione ha portato alla ricerca di nuovi virus in centinaia di specie animali. Gli scienziati pensavano che i virus dell’influenza potessero essere trasmessi a mammiferi come noi. La diversità dei virus là fuori è enorme. Dopo la visita, sperava che lui ei suoi colleghi potessero utilizzare le tecniche che avevano sviluppato per le loro indagini sugli animali per cercare virus negli animali al mercato. I medici hanno iniziato a lavorare con i medici dell’ospedale per trovare una cura per la polmonite. Il mese scorso è stato pubblicato il primo rapporto sul progetto, basato su campioni di 408 pazienti. I due medici hanno continuato a guardare la virosfera, esaminando il suolo e le feci degli animali provenienti da tutta la Cina. Il dottor Zhang ha chiesto all’ospedale centrale di Wuhan di spedire fluido polmonare da un paziente quando ha saputo di una nuova polmonite. Il team ha assemblato il genoma dei nuovi coronavirus due giorni dopo. Il giorno dopo che la sequenza del genoma è stata pubblicata, il suo laboratorio presso lo Shanghai Public Health Clinical Center avrebbe dovuto chiudere per “rettifica”. Il dottor Zhang in seguito ha insistito con un giornalista di Nature sul fatto che la mossa non era una punizione e che il suo laboratorio in seguito ha riaperto. C’erano frammenti di materiale genetico che sembravano essere stati messi lì attraverso l’ingegneria genetica. Durante la chiamata, altri scienziati hanno spiegato che le caratteristiche del genoma potrebbero essere state prodotte dall’evoluzione naturale. L’Università di Hong Kong è stata in grado di analizzare un coronavirus trovato in un pangolino correlato all’epidemia. La scoperta di una firma biologica unica nel virus di un animale selvatico ha rafforzato la convinzione del dottor Holmes che non fosse il prodotto dell’ingegneria genetica. Ha pubblicato foto di animali in gabbia al mercato di Huanan in un commento che ha scritto con un medico. L’idea che il virus fosse stato creato in un laboratorio ha continuato a prendere piede e il dottor Holmes è stato attaccato per il suo lavoro con gli scienziati cinesi. Gli scienziati hanno aiutato con la decodifica del tessuto del pangolino. Il presidente di EcoHealth Alliance è uno degli investigatori dell’OMS. Gli investigatori cinesi hanno affermato che le foto non erano reali e avrebbero potuto essere false. Nei rapporti pubblicati il ​​mese scorso, il dottor Holmes e il suo team hanno analizzato i primi casi di Covid e hanno esaminato le mutazioni nei primi campioni di coronavirus. Chris Newman, biologo della fauna selvatica dell’Università di Oxford e coautore di uno degli studi, ha affermato che i suoi colleghi cinesi hanno visto una serie di mammiferi selvatici in vendita al mercato di Huanan alla fine del 2019. Mi sono entrambi aperti gli spillover naturali e le origini legate alla ricerca. I ricercatori del C.D.C. cinese erano nel gennaio 2020. Gli animali erano spariti quando sono arrivato. Ci sono prove più che sufficienti per suggerire che i mercati degli animali potrebbero causare un altro focolaio. Lui e colleghi cinesi hanno pubblicato uno studio su 18 specie animali vendute nei mercati e ottenute in natura o negli allevamenti. Alcuni degli animali erano malati di virus umani. Il modo più semplice per ridurre le probabilità di future pandemie è condurre studi sull’interfaccia tra l’uomo e la fauna selvatica. Non è possibile campionare tutti i virus là fuori e capire quale può causare danni.

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