Quando la guerra è entrata nel suo secondo mese, l’Ucraina ha dichiarato di aver colpito giovedì le strutture portuali occupate dalla Russia nella città di Berdyansk, nel Mar d’Azov, provocando un grande incendio e distruggendo una nave russa. Kiev ha detto che la nave da sbarco della marina russa Orsk è stata distrutta nell’attacco. L’attacco a Berdyansk, a 100 miglia dalla principale linea del fronte nell’Ucraina meridionale, è un segno dell’abilità militare degli ucraini mentre perseguono una guerra convenzionale su larga scala contro le forze russe. Berdyansk, dove esplodono regolarmente proteste filo-ucraine, è una delle poche grandi città ucraine conquistate da Mosca. Il segretario generale della NATO Jens Stoltenberg ha affermato che l’imposizione di una no-fly zone sull’Ucraina richiederebbe massicci attacchi alle forze russe, un’opzione che gli alleati hanno escluso. Il porto e l’intera città sono protetti dalle difese aeree russe. Mariupol, che si trova a 50 miglia a est, è stata circondata dalle forze russe e bombardata per settimane. La maggior parte della città di Mariupol è ancora sotto il controllo delle forze ucraine. Peter Maurer, presidente del Comitato internazionale della Croce Rossa, ha incontrato a Mosca il ministro degli Esteri russo Sergei Lavrov. Le prestazioni in combattimento dell’esercito ucraino hanno colto di sorpresa gli Stati Uniti e i funzionari alleati. I funzionari statunitensi si aspettavano che la Russia prendesse la capitale dell’Ucraina in tre giorni, con armi fornite al paese prima dell’invasione su misura per alimentare una campagna di ribellione. Secondo le stime dell’Organizzazione del Trattato del Nord Atlantico, la Russia ha perso fino a 40.000 soldati tra quelli uccisi in azione, feriti, catturati o disertati. La Russia non ha rilasciato statistiche sulle vittime dal 2 marzo, quando ha affermato che 498 membri del servizio erano stati uccisi in Ucraina. Giovedì il presidente del Comitato internazionale della Croce Rossa avrà colloqui con il ministro degli Esteri russo a Mosca. Il CICR ha confermato che il signor Maurer è arrivato nella capitale russa mercoledì e prevede di continuare le discussioni dell’agenzia con le autorità russe sulla situazione umanitaria connessa alla guerra in Ucraina.