Un pilota di caccia dell’Air Force che è stato tenuto prigioniero come prigioniero di guerra in Vietnam per quasi sette anni, è salito al grado di generale a quattro stelle e in seguito ha forgiato una carriera civile come esperto di sicurezza interna e politica estera, è morto in Virginia il 23 marzo. Aveva 83 anni. Nel 1966 il generale Boyd, che all’epoca era un capitano, si offrì volontario per una pericolosa missione in Vietnam, attaccando i siti missilistici terra-aria intorno ad Hanoi. Non voleva passare il resto della sua vita come prigioniero di guerra. Salì rapidamente nella catena di comando dell’Air Force, diventando l’unico ex prigioniero di guerra del conflitto del Vietnam a raggiungere un grado di quattro stelle. In qualità di vice comandante in capo del Comando europeo degli Stati Uniti, ha supervisionato il ritiro delle forze alla fine della Guerra Fredda. Dopo essersi ritirato dall’Air Force, ha assunto diversi ruoli civili basati sulla sua esperienza nella sicurezza interna e nella politica estera. La sua preveggenza lo rese quello che un gruppo di Washington in seguito chiamò uno dei pionieri intellettuali del secolo. Secondo un colloquio di storia orale con l’Associazione per gli studi e la formazione diplomatica, da quel momento non si torna indietro. Si arruolò nell’Aeronautica Militare nel 1959 e divenne pilota nel 1961. L’Air Force Cross è la seconda più alta decorazione militare del ramo dopo la Medal of Honor, ed è stata guadagnata da lui il 22 aprile 1966. Secondo la sua citazione per l’Air Force Cross, il suo aereo ha ricevuto un colpo diretto dal fuoco antiaereo mentre effettuava un secondo passaggio attraverso l’intenso flak che riempiva il cielo intorno a lui. Anche se non poteva volare per l’esercito a causa di danni alla vista, ha pilotato aerei privati ​​per molti anni. L’Air Force ha detto che lo avrebbe mandato al college. Ha scalato i ranghi dell’Air Force, prestando servizio al Pentagono e in incarichi di alto livello in tutto il mondo. Dopo essersi ritirato dall’Air Force, è stato invitato da Newt Gingrich, che aveva appena progettato la prima acquisizione della Camera dei rappresentanti da parte dei repubblicani in 40 anni ed era diventato relatore, per aiutarlo a realizzare la sua visione strategica. Il direttore esecutivo della commissione ha affermato nella storia orale che la commissione avrebbe avuto almeno una possibilità pari di prevenire il disastro che ci ha colpito l’11 settembre se il rapporto fosse stato preso sul serio all’inizio del 2001. Il Carnegie Endowment for International Peace, un gruppo di ricerca sulla politica estera a Washington, ha proposto un’alternativa alla guerra mentre Bush si preparava a invadere l’Iraq. Hanno proposto che gli ispettori degli armamenti delle Nazioni Unite in Iraq sarebbero stati sostenuti da una forza di attuazione degli ispettori multinazionali a guida americana. Il generale Boyd ha sostenuto i repubblicani nel corso degli anni, ma è rimasto fuori dalla politica elettorale. Il generale e la signora Mathews si sono sposati nel 2005. Oltre a suo figlio, il generale Boyd, che viveva in una fattoria fuori Marshall, in Virginia, è sopravvissuto anche a una figlia, Jessica Van Tillborg; quattro nipoti; e sua sorella, Shirlee Bouch.