Vera Diamantova fu imbarcata su un treno diretto in Gran Bretagna con centinaia di altri bambini ebrei il 1 luglio 1939, tre mesi dopo che i nazisti avevano invaso la Repubblica Ceca. Racconta il coraggio morale dei genitori che hanno mandato in salvo lei e la sorella maggiore, la coppia inglese che le ha offerto rifugio e Nicholas Winton, il giovane agente di cambio londinese che ha organizzato convogli per evacuare le persone vulnerabili. Il signor Winton, che era ebreo e socialista, abbandonò un viaggio sugli sci in Svizzera alla fine del 1938 per unirsi ad amici e organizzazioni di profughi a Praga e organizzare otto carichi di treni che evacuarono 669 bambini. Il nono treno, con un manifesto di 250 bambini, inclusi due cugini della signora Gissing, fu cancellato quando iniziò la guerra. Solo un piccolo numero dei 15.000 bambini ebrei della Repubblica Ceca è sopravvissuto alla guerra. In un’intervista con un archivio di sopravvissuti all’Olocausto presso l’Università del Michigan-Dearborn, la signora Gissing ha detto che non ci sarebbe stata alcuna possibilità di sopravvivenza se fosse rimasta indietro. Quando è suonato il fischio e il treno è uscito lentamente dalla stazione, i miei amati madre e padre non potevano più mascherare la loro angoscia, quindi io e mia sorella abbiamo indossato abiti che calzavano esattamente. La signora Gissing ha detto che le è stato dato un diario in cui inviare messaggi ai suoi genitori. Aveva riempito le pagine di più di una dozzina di diari alla fine della guerra, quando venne a sapere che suo padre era stato ucciso a colpi di arma da fuoco durante una marcia della morte dal campo di concentramento di Terezin nel dicembre 1944 e sua madre era morta di tifo due giorni dopo essere stata liberata da un altro campo. Quando iniziarono i bombardamenti tedeschi, Vera si trasferì più a nord con la figlia dei Rainford. Era una traduttrice per il ministero della Difesa dopo la guerra. La signora Gissing non ha mai dimenticato i Rainford, la coppia che l’ha accolta, anche se sapevano che prendersi cura di un altro bambino avrebbe significato sacrificio. Vera è stata la scelta della figlia come sorella adottiva più giovane per via del suo sorriso. La signora Gissing ha detto nel 2006 che sapeva di non poter salvare il mondo ma sapeva di poter salvare una vita umana. Poiché Hitler ha rotto la sua promessa alla Cecoslovacchia e gli ebrei erano in pericolo più grave, ho deciso che era un bambino ebreo ceco.