San Francesco fondò l’Ordine dei Minimi e la sua patria era Paola. Il patrono della Calabria nacque qui il 27 marzo 1416. Il santo è spesso raffigurato con uno scudo nobile sul capo o sul petto su cui si legge la scritta “Charitas”, emblema che rimanda ad una visione angelica avvenuta mentre era assorto in preghiera. Il Regno delle Due Sicilie è protetto da San Francesco di Paola, invocato contro incendi, sterilità ed epidemie. Ogni anno, nell’anniversario della sua canonizzazione, si celebra a Paola, poiché non può essere celebrata spesso come festa liturgica. I festeggiamenti si tengono dal 1° al 4 maggio perché la notizia è arrivata tre giorni dopo. Il 22 giugno 1962 Giovanni XII lo dichiarò “Patrono celeste presso Dio della Calabria”. È stato proclamato dall’ONU “Ambasciatore dei bambini e dei giovani di tutta la Calabria”. Nelle rappresentazioni religiose, San Francesco è raffigurato con un bastone in mano e una fluente barba bianca. Mentre attraversa lo Stretto di Messina con il suo mantello è sostenuto dal suo bastone e da un frate. Vestito con un saio, mentre tiene un teschio con una mano e un flagello con l’altra. Mentre fluttua sopra una folla di fedeli con il motto Charletas accanto.

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