Potrebbero esserci molti diamanti in Mercurio. Miliardi di anni di impatti di meteoriti potrebbero aver cotto la superficie di Mercurio nelle gemme scintillanti, ha riferito lo scienziato planetario Kevin Cannon il 10 marzo alla Lunar and Planetary Science Conference a The Woodlands, in Texas. Le sue simulazioni mostrano che tali impatti potrebbero aver trasformato un terzo del piccolo pianeta in una riserva di diamanti. I diamanti possono formarsi durante l’impatto, secondo gli studi. Cannon, della Colorado School of Mines a Golden, afferma che quando si verificano questi impatti, creano pressioni e temperature molto elevate che possono trasformare il carbonio in diamante. Cannon guardò il pianeta più vicino al sole. La superficie del pianeta e gli esperimenti con roccia fusa suggeriscono che la crosta del pianeta potrebbe contenere frammenti di un vecchio guscio di grafite. Cannon teorizza che quando Mercurio si è formato per la prima volta, aveva un oceano di magma e che ne è uscita la grafite. Cannon teorizza che gran parte della presunta crosta di grafite sarebbe stata danneggiata e trasformata in diamante. Cannon ha utilizzato i computer per modellare 4,5 miliardi di anni di impatti su una crosta di grafite, curioso di quanto potesse essere pervasiva questa forgiatura di diamanti. Secondo i risultati, sarebbero stati generati 16 quadrilioni di tonnellate di diamanti se Mercurio avesse avuto una pelle di 300 metri di spessore. Cannon crede che gli impatti probabilmente distruggerebbero alcuni diamanti. Dice che le future simulazioni incorporeranno la rifusione dagli impatti per perfezionare la dimensione potenziale delle attuali riserve di diamanti di Mercurio. Quando la missione BepiColombo raggiungerà il pianeta, potrebbe esserci l’opportunità di cercare diamanti. Cannon dice che i diamanti riflettono una firma di luce.