Quando la Russia ha rivelato per la prima volta la sua dottrina sulle armi nucleari nel 2020, ha confermato ciò che i pianificatori di guerra statunitensi sospettavano da tempo: Mosca avrebbe usato armi atomiche per evitare di perdere una guerra convenzionale. Da quando il presidente russo Vladimir Putin ha invaso l’Ucraina il mese scorso, ha ripetutamente sollevato lo spettro di una guerra nucleare, usando l’arsenale atomico del suo paese nel tentativo di dissuadere gli Stati Uniti e l’Organizzazione del Trattato del Nord Atlantico dal farsi coinvolgere nel conflitto. A Washington e nelle capitali alleate sono cresciute le preoccupazioni che la Russia potrebbe prendere in considerazione l’utilizzo di una cosiddetta arma nucleare tattica per avere il sopravvento sul campo di battaglia poiché l’esercito di Putin ha affrontato una feroce resistenza da parte delle forze ucraine rafforzate da grandi quantità di armi occidentali. Gli accordi sul controllo degli armamenti del passato tra Stati Uniti, Russia e Unione Sovietica non includevano tali armi, sebbene facessero parte del pensiero militare della Guerra Fredda. La linea rossa in cui la leadership russa considera l’utilizzo di armi nucleari tattiche è sconosciuta. È difficile valutare la natura del processo decisionale del Cremlino a causa del valore dell’ambiguità. Nei giorni precedenti l’invasione, Putin ha condotto un’esercitazione delle forze strategiche russe, lanciando alcuni dei missili più all’avanguardia del paese, come l’ipersonico Kinzhal. Al culmine delle tensioni della Guerra Fredda, l’uso di armi nucleari non strategiche non è mai stata una minaccia diretta per gli Stati Uniti, ma dalla caduta dell’URSS, i tentativi americani di stabilire controlli sono stati respinti. La Russia ha fatto molto affidamento sulle armi nucleari, comprese le armi nucleari non strategiche o tattiche, nel suo pensiero militare a causa del decadimento delle forze armate russe dopo la caduta dell’Unione Sovietica. Gli Stati Uniti hanno meno di 200 armi nucleari tattiche, che si trovano principalmente in Europa, secondo un rapporto del Congresso. Alla CNN, il portavoce di Putin ha affermato che Mosca li utilizzerà solo sotto minaccia. Entrambe le parti vorranno mantenerlo limitato perché sanno cosa accadrà se andranno avanti con un attacco nucleare contro l’Ucraina. “Non puoi immaginare che la NATO starebbe semplicemente a guardare e la guarderebbe usare armi nucleari per la prima volta in 80 anni e non fare nulla al riguardo”. Il segretario generale della NATO Jens Stoltenberg ha messo in guardia dal lasciare che la guerra in Ucraina scivoli in un conflitto nucleare e ha detto alla Russia di fermare la sua retorica nucleare.