Il generale russo Sergei Rudskoi ha affermato che la prima fase degli attacchi all’Ucraina è stata generalmente compiuta. Zelenskyy non vuole riconoscere la regione del Donbas come territorio russo. Funzionari russi hanno segnalato questa settimana che il paese ha spostato i pali per la sua invasione dell’Ucraina, con un funzionario che ha affermato che gli obiettivi dell’esercito sono stati raggiunti e che la Russia si sta preparando per ulteriori attacchi. Il generale russo Sergei Rudskoi ha dichiarato venerdì in un briefing che il potenziale di combattimento delle forze armate ucraine è stato ridotto, il che consente di concentrarsi sull’obiettivo principale, la liberazione del Donbas. Il 23 febbraio Putin ha annunciato un'”operazione speciale” incentrata sugli attacchi alle città ucraine di Kiev, Mariupol e Odessa, invece di un’operazione militare incentrata sulla regione del Donbas. Putin ha chiesto al presidente ucraino Zelenskyy di riconoscere il controllo di Mosca sulla penisola. Ihor Zhovkva, vice capo di stato maggiore di Zelenskyy, ha dichiarato venerdì che i funzionari ucraini non accetteranno un accordo alle condizioni della Russia e ha chiesto maggiori aiuti militari dall’Occidente. Zhovkva ha affermato che i negoziatori russi stavano aspettando di vedere cosa sarebbe successo dopo nel tentativo di rafforzare la posizione militare russa.