Secondo i diplomatici coinvolti nella discussione, cresce il sostegno a un divieto a livello dell’Unione europea sull’acquisto di petrolio russo. È improbabile che il divieto dell’UE del greggio russo venga deciso in un giorno o due. C’è il rischio che le sanzioni economiche contro la Russia abbiano ripercussioni sui paesi europei più legati alla Russia. Diversi membri dell’UE, inclusa la Germania, rimangono riluttanti a sostenere un divieto petrolifero e prenderebbero in considerazione solo restrizioni graduali se la situazione in ucraino si deteriorasse. Non c’è alcun piano per limitare il gas naturale russo, hanno detto i diplomatici. Un divieto alle importazioni di petrolio è stato contrastato dalla Germania e da altri russi. Secondo Bruegel, le esportazioni di petrolio greggio e prodotti petroliferi rappresentavano il 37% dei ricavi delle esportazioni russe nel 2011. L’anno scorso, l’UE e il Regno Unito hanno pagato circa 88 miliardi di euro alla Russia per il petrolio, compresi petrolio greggio e prodotti. Mentre il petrolio può fluire più facilmente in tutto il mondo rispetto al gas, un divieto del petrolio russo nell’UE probabilmente provocherebbe uno shock dell’offerta sui mercati globali. Il 15% dei prodotti petroliferi dell’UE sono importazioni dalla Russia, secondo Bruegel. Una delle economie più dipendenti dal petrolio russo nel blocco, la Repubblica Ceca e la Slovacchia, ha dichiarato il divieto del petrolio in una riunione dei ministri degli esteri del blocco lunedì. Gli Stati Uniti e il Regno Unito hanno già vietato le importazioni di petrolio russo e funzionari britannici hanno affermato che il primo ministro Boris Johnson ha spinto per un divieto a livello del Gruppo dei Sette. Qualsiasi mossa verso un divieto del petrolio avrebbe bisogno del sostegno di tutti i 27 stati membri e i diplomatici hanno affermato che a questo punto non c’è consenso. La pressione per limitare gli acquisti di energia aumenterebbe se la situazione in Ucraina peggiorasse. Il ministro degli Esteri tedesco Annalena Baerbock ha dichiarato venerdì che la Germania è uno dei numerosi paesi dell’UE che non possono fermare le importazioni di petrolio da un giorno all’altro. La Francia, che detiene la presidenza di turno dell’UE, vuole assicurarsi che il blocco rimanga unito sulle sanzioni e non vuole isolare la Germania o altri paesi che dipendono dal petrolio russo, secondo i funzionari. Alexander Novak, il vice primo ministro russo, ha dichiarato lunedì che il divieto del petrolio farebbe salire i prezzi a 300 dollari al barile.