Nelle cinque settimane da quando la Russia ha invaso l’Ucraina, gli Stati Uniti, l’Unione Europea e i loro alleati hanno iniziato una controffensiva economica che ha interrotto l’accesso della Russia a centinaia di miliardi di dollari del proprio denaro e fermato gran parte del suo commercio internazionale. Il rublo è tornato dov’era prima dell’invasione grazie alle misure aggressive adottate dal governo russo e dalla banca centrale. La minaccia di fermare il flusso di gas dalla Russia all’Europa è stata lanciata da Putin, che voleva che 48 paesi ostili pagassero il gas naturale in rubli. Ha inviato i leader nelle capitali di Germania, Italia e altre nazioni alleate a darsi da fare per scoprire quanto hanno bisogno dell’energia russa per alimentare le loro economie. Gli Stati Uniti e l’Europa hanno deciso di esentare gli acquisti di carburante dalle sanzioni imposte alla Russia a causa della loro dipendenza. L’Unione Europea ottiene il 40 per cento del suo gas dalla Russia. Il Cancelliere tedesco ha avvertito che un taglio da un giorno all’altro farebbe precipitare il Paese e l’Europa in una recessione. Il presidente Biden prevede di rilasciare 180 milioni di barili di petrolio dalla riserva di riserva degli Stati Uniti nei prossimi sei mesi, ma non sarà sufficiente per sostituire tutte le forniture della Russia. Fino a 850 milioni di dollari al giorno vengono inviati nelle casse della Russia dagli acquisti di energia dell’Europa. Secondo una stima di Oxford Economics, solo a marzo i ricavi delle esportazioni di gas da Gazprom hanno iniettato 9,3 miliardi di dollari nell’economia del paese. Le finte e i colpi di Putin hanno sbilanciato i leader europei mentre cercano di indovinare la sua strategia e le sue motivazioni. Gli europei potrebbero essere più poveri e più freddi per alcuni anni a causa della carenza di energia. Lo ha detto la presidente della Commissione europea, Ursula von der Leyen, quando ha annunciato il nuovo piano energetico. Putin ha adottato misure per proteggere l’economia russa dall’impatto delle sanzioni. L’Europa ottiene quasi il 40 percento del suo gas naturale dalla Russia ed è probabile che venga colpita da bollette del riscaldamento più elevate. I leader europei temono che Mosca possa tagliare i flussi di gas in risposta al sostegno dell’Ucraina, poiché le riserve di gas naturale stanno finendo. Il prezzo del palladio, utilizzato nei sistemi di scarico delle automobili e nei telefoni cellulari, è aumentato vertiginosamente tra i timori che la Russia, il più grande esportatore mondiale, possa essere tagliata fuori dai mercati globali. L’accesso della Russia a capitali esteri e la capacità di elaborare pagamenti in dollari, euro e altre valute saranno interessati dalle sanzioni. Quando gli alleati hanno congelato le attività della banca centrale russa, la banca ha aumentato il tasso di interesse al 20%, mentre il governo ha imposto alle aziende di convertire l’80% dei dollari, euro e altre valute estere che guadagnano in rubli per aumentare la domanda e aumentare . La stabilizzazione del rublo non è dovuta al mercato che ha creduto improvvisamente nell’economia russa ma agli interventi straordinari del governo. Uno di questi interventi è stata la richiesta del signor Putin che gli acquisti di gas fossero pagati in rubli. La Russia potrebbe facilmente convertire euro e dollari pagati da governi stranieri in rubli. Potrebbe non essere in grado di garantire il rispetto del suo mandato che le aziende, incluso il produttore di gas naturale Gazprom, rimpatriano l’80% dei dollari e degli euro che guadagnano e li vendano alle banche russe. Come risultato della guerra in Ucraina, la Russia sarà economicamente più isolata di quanto non lo sia stata negli ultimi decenni, diminuendo la sua influenza sull’economia globale e sulle proprie prospettive economiche.