Naomi Osaka era al torneo di tennis di Indian Wells all’inizio di questo mese. 1 donna al mondo. Era in lacrime quando interpretava Veronika Kudermetova, che attualmente è la 23a giocatrice classificata al mondo. Dopo la partita, che l’Osaka ha perso 6-0, 6-4, ha ringraziato il pubblico e poi ha detto di essere stata scossa dal “fai schifo” perché le aveva ricordato il modo in cui Serena e Venus Williams erano state disturbate lo stesso torneo nel 2001, che poi portò le sorelle a boicottare Indian Wells per 14 anni. Il punteggio basso di Osaka non riflette il suo talento in campo, ma piuttosto la lunga pausa che ha recentemente preso dalla competizione, citando problemi di salute mentale. Il discorso di Osaka a Indian Wells è stato una coraggiosa presa di posizione contro un aggressore e un atto coraggioso di mostrare vulnerabilità. I tennisti neri di Indian Wells non hanno bisogno di subire abusi dai fan. Mentre Osaka ha tutto il diritto di comportarsi da umano in campo e reagire, un fan a caso che urla “fai schifo” non è paragonabile al trattamento ricevuto dalle sorelle Williams, che includeva insulti razziali e una cascata di fischi. Russell Westbrook, il playmaker stellare dei Los Angeles Lakers, ha detto ai giornalisti giorni prima della perdita di Osaka di essersi stancato del soprannome derisorio “Westbrick” che le persone gli lanciano dagli spalti e sui social media. Finché noi, i fan, non diventiamo troppo offensivi, devono sentirci. Non credo che dovrebbe essere in grado di dettare ciò che accade in tribuna in base a come sceglie di interpretare ciò che dice. Le leghe che dicono di sostenere la salute mentale dei loro atleti dovrebbero fermare gli insulti sugli spalti?. Il contratto sociale fan/atleti dovrebbe essere revocato perché è stato utilizzato dai fan bianchi per urlare contro gli atleti neri in modi razzisti?. Data la storia della folla di Indian Wells e il fatto che Osaka vuole essere trattata con rispetto e gentilezza, perché dovrebbe prendersi un po’ di invettive?. L’interpretazione più caritatevole del momento di Osaka a Indian Wells significa che dovremmo fare del nostro meglio per proteggerla dai fan indisciplinati. Capisco anche l’ipocrisia di quella posizione, dato che ho passato circa 20 anni della mia vita a urlare molto peggio di “fai schifo” agli atleti Duke (che non guadagnano milioni di dollari all’anno in sponsorizzazioni) sia dal mio soggiorno e, a volte, dagli spalti. Penso che molti degli atleti di oggi non capiscano perché la gente va agli eventi sportivi e urla. Le tribune sono l’unico posto dove possiamo urlare contro qualcuno senza paura di rappresaglie o conseguenze, e la persona di cui abusiamo ha un talento o una ricchezza che ci permette di pensare che le nostre azioni siano solo una parte dell’accordo.