I talebani hanno rilasciato un operatore umanitario afghano-americano, insieme a suo fratello, dopo diversi mesi di prigionia, risolvendo una delle tante controversie che hanno creato tensioni tra il governo afghano e le nazioni occidentali. Safi Rauf, residente in Virginia e operatore umanitario che ha aiutato migliaia di persone a lasciare l’Afghanistan quando i talebani hanno preso il potere lo scorso agosto, e suo fratello, Anees Khalil, sono stati rilasciati e sono volati in Qatar, secondo gli attivisti che lavorano con la coppia. I talebani hanno preso il potere in Afghanistan l’anno scorso, provocando il ritiro delle forze statunitensi e l’esodo di oltre 120.000 persone dal Paese. Secondo Rauf, la Human First Coalition ha aiutato almeno 7.000 persone, tra cui 1.000 americani, a lasciare l’Afghanistan dopo la conquista dei talebani. Quando il signor Rauf e suo fratello si trovavano a Kabul in dicembre, sono stati trattenuti dai talebani. Gli attivisti che lavorano con i fratelli hanno detto che ai due è stato dato dei pasti regolari, ma solo in alcune occasioni è stato permesso di parlare con le loro famiglie. “Tenere ingiustamente prigionieri americani è sempre inaccettabile e non ci fermeremo finché ogni americano ingiustamente trattenuto contro la propria volontà non sarà in grado di abbracciare di nuovo le proprie famiglie”, ha affermato Ned Price, portavoce del Dipartimento di Stato. La rivista ha detto che è stato ottenuto da una fonte in Afghanistan, tre mesi dopo che i talebani avevano preso il controllo. L’uomo nel video ha detto che stava aspettando il suo rilascio. La signora Cakora ha definito il video un indicatore del desiderio dei talebani di organizzare il rilascio di Mark. Un alto funzionario del Dipartimento di Stato ha affermato che gli Stati Uniti hanno esortato i talebani a liberare i due fratelli. “Non molleremo mai da nessuna parte, in nessun momento, i nostri sforzi per riportare a casa gli americani che sono detenuti ingiustamente, che si tratti di Venezuela, Russia, Afghanistan, Siria, Cina, Iran o altrove”, ha affermato il funzionario. Alcuni di loro avevano incontrato funzionari talebani prima di essere arrestati. Il governo britannico ha chiesto ai talebani di rilasciarli. Peter Jouvenal era un ex giornalista e uomo d’affari che ha vissuto in Afghanistan per decenni.