Al momento dell’uscita di “Sign o ‘the Times”, Prince era una star internazionale, universalmente riconosciuta come un genio capace di una creatività inarrestabile. Una consacrazione iniziata nel 1982 con “1999” ed esplosa con “Purple Rain” nel 1984 è un album in cui ha creato una serie di brani di successo dal sapore rock molto fresco, dopo il grande successo aveva pubblicato altri due dischi. “Il giro del mondo in un giorno” uscì nel 1985 ed era ancora convincente. Prince ha affermato che i Beatles non avevano ispirato l’album anche se la copertina e il suono dell’album erano validi. Con “Parade” Prince ha finito per cambiare ancora e trasformarsi, nonostante l’album sia nato da complesse idee realizzative, il magnetico singolo “Kiss” catturerà l’attenzione, grazie all’immenso e immediato successo e al fantastico video che lo ha accompagnato. Nel 1896, a Yokohama, in Giappone, si tenne l’ultimo spettacolo di Prince con Revolution, il genio terminò il concerto e fece a pezzi le sue chitarre prima di lasciare il palco come per decretare che quella fosse l’ultima volta che avrebbe suonato. Una parte della band continuerà a lavorare con lui, ma “Sign o’ the Times” sarà l’inizio della sua carriera da solista, dal momento che non aveva più il supporto di una band di collaboratori regolari. Quando l’album iniziò a prendere forma, Prince aveva già scritto diverse canzoni che provenivano dai progetti ormai abortiti, oltre al fatto che ora era percepito dall’industria discografica come una macchina da single, una pressione che spingeva verso la richiesta di un prodotto musicale che potrebbe ottenere supporto e vendite. L’album non ebbe il successo che tutti si aspettavano in termini di vendite ma fu comunque elogiato dalla critica musicale come una delle migliori opere di Prince ed ancora considerato uno dei capolavori degli anni. Poiché è stato inserito il brano iniziale “sign o’ the Times” che sarà anche il primo singolo, è stato utilizzato come base principale un sintetizzatore Fairlight, un brano minimale in cui entrano il basso e la chitarra arricchendolo, anche nel testo. Pur raggiungendo il terzo posto nelle classifiche americane, la title track non potrà confermare il successo mondiale di “Kiss”, gli altri singoli, “U Got the Look” e “I Could Never Take the Place of Your Man” lo faranno arriva al secondo e terzo posto. “Sign o ‘the Times’ sarà un album che lascerà il segno, molto apprezzato da molti dei suoi colleghi tra cui Robert Smith che lo adora, ma all’epoca sembrava segnare il declino commerciale di Prince e la fine della sua età d’oro, effettivamente gli anni successivi daranno. Prince and the Revolution compie 35 anni e “Lovesexy” di Oggi compie 30 anni.