La NASA prevede di sviluppare un secondo lander lunare umano per la sua importante iniziativa di volo spaziale per rimandare gli esseri umani sulla luna. Per costruire il veicolo, l’agenzia spaziale chiede alle società spaziali commerciali di proporre concetti per lander che possano portare le persone da e verso l’orbita lunare e la superficie lunare, con l’obiettivo di averle pronte entro il 2026 o il 2027. La prima donna e la prima persona di colore sulla Luna sono gli obiettivi del lander lunare Artemis, sviluppato dalla NASA e SpaceX. L’agenzia spaziale ha assegnato all’azienda un contratto da 2,9 miliardi di dollari per lo sviluppo di un lander in grado di portare gli esseri umani da e verso la superficie lunare. È probabile che il primo sbarco lunare di Artemide non avvenga almeno fino al 2025. Al fine di ispirare la concorrenza e contenere i costi, la NASA ha voluto scegliere due società per sviluppare lander lunari umani. La NASA ha richiesto 3,4 miliardi di dollari al Congresso per finanziare lo sviluppo dei lander lunari Artemis, ma ha ricevuto solo 850 milioni di dollari, il 25% di quanto richiesto. Nonostante la causa, l’amministratore della NASA Bill Nelson ha espresso il desiderio di avere alla fine due fornitori di lander lunari. La commissione per gli stanziamenti del Senato ha presentato in ottobre un disegno di legge che indirizzerebbe la NASA a scegliere una seconda compagnia per sviluppare un lander lunare. Il disegno di legge di bilancio più recente non ha obbligato la NASA a farlo, ma ha dato all’agenzia spaziale l’intero importo richiesto per sviluppare lander lunari. Ora, in vista della richiesta di budget del presidente Joe Biden prevista per la prossima settimana, la NASA annuncia piani ufficiali per selezionare i lander lunari di un’altra compagnia come l’agenzia aveva sempre voluto fare. Nelson ha detto: “Ho promesso concorrenza, quindi eccola qui”. La NASA prevede di pubblicare una bozza di invito a presentare proposte alla fine del mese, con un invito finale a fine primavera. Il nuovo contratto operativo con la NASA consentirebbe all’agenzia spaziale di acquistare singoli voli dello Starship lander per continuare a tornare sulla Luna. C’è la possibilità di un terzo atterraggio con equipaggio dopo Artemis III. Se i fornitori saranno pronti, la nuova compagnia scelta dalla NASA competerà per le imminenti missioni Artemis. Molto di questo dipende dal consenso del Congresso, che potrebbe accadere poiché alcuni legislatori hanno indicato il loro desiderio che la NASA scelga un secondo lander lunare. Con la richiesta di budget del presidente Biden prevista per il rilascio il 28 marzo, i numeri dovrebbero essere disponibili abbastanza presto, ma la NASA non direbbe quanto intende chiedere.